大掃除の時に本の間に
お札を見つけたり、
思わぬところから
お金を見つけて嬉しい思いを
したことはないだろうか?
季節の変わり目に、
久し振りに来たコートの中や、
ずっと見ていなかった引き出しの
中などに小銭が入っていただけでも嬉しい。
そして今回、クローゼットに
かけっぱなしだったTシャツの
中にあった忘れられた
宝くじで思わぬ幸運を
つかんだ男が話題に!

―Tシャツの中に入れっぱなしだった宝くじが…!

宝くじを買って、
当選発表があったらすぐに
当選を確認しに窓口に行く人もいるだろうが、
中には「まあ、この次宝くじ売り場に
行くときにでも確認するか」と
いつまでも結果を確認せずに
いる人もいるだろう。

アメリカ、ニュージャージーに
住む68歳のジミー・スミスも
そんな人間の1人。
クローゼットの中にかけっぱなしの
Tシャツの中には結果を
確認していない宝くじが
いくつも入っていた。

ジミーは、「俺はいつも時間がある時に確認しよう、
って自分に言い聞かせてるんだけどね」
そういって先延ばしにしていたのだ。

2016年の5月25日。
その日の宝くじの当選番号は
5,12,13,22,25,35。
当選が確定すると、どこで売られたものは
確認することができた。
それはニューヨークの宝くじ売り場だった。
ただ、誰が買ったのかはわからない。

宝くじに当選した人は1年以内に
当選金額を受け取らななくてはならない。
しかし、この日の宝くじの当選者は一向に
現れなかった。そのため、
今年の初め頃、ニューヨークの宝くじ
協会は市民にこう呼びかけた。

「ニューヨークの宝くじ愛好者の皆さま、
ポケットの中を確認してください。
車のダッシュボードの中を確認してください。
ソファーのクッションの下も見てください。
もし当選した宝くじを持っているなら、
窓口でお待ちしています」

実際にツイッターでも呼びかけは拡散された。

さて、その頃ジミーは当選したのにも関わらず、
当選金額を受け取りに来ていないという
奇特な人がいると聞き、万が一、
というわけで当選確認をしていない
宝くじを確認してみよう、
という気になった。
ジミーもたまたまその宝くじを
ニューヨークで買っていたのだ。

確認していない宝くじが
沢山入れてある古いTシャツの
ポケットを探し、
自分の番号を確認する。

すると、なんと、
すべての番号が一致しているではないか。

「しばらく立ったまま考えてしまいました。
夢じゃないかってね」

ジミーはまず窓を開けて外の
空気を思いっきり吸い込み、
落ち着こうとした。
どうにも信じられなかったからだ。

当選金額は当選から1年以内に
受け取りをしなければならない。
最終受け取り可能日は2017年の5月25日、
そしてジミーが気が付いた日は
2017年の5月23日、
つまり期限の2日前の出来事だった。

当選金は24.1百万ドル(約27億円)。
あと2日遅れていれば、
手に入れることができなかったのだ。

「ラッキーな当選者がやっと表れて、
みんな驚き興奮していました」関係者は語った。

ジミーの名前はラッキーな
当選者として瞬く間に広がった。

アメリカの宝くじの受け取り方法は2種類あり、
一度に全額受け取る方法と、
何年かに分けて受け取る方法がある。
ジミーは26年に渡り受け取る方法を選んだ。

2人の子供父親であり、
12人の孫を持つジミー。
当選金の使い道を聞くと
「落ち着いたら家族会議だね」と語った。

もしもまだ当選を確認していない
宝くじがある人は、
すぐにでも窓口に行こう。
そして、忘れられている宝くじがないかどうか、
今一度引き出しやTシャツのポケットの確認を忘れずに。
掲載元
https://www.reddit.com/r/UpliftingNews/comments/766ons/man_finds_24_million_lottery_ticket_in_an_old/

引用: 秒刊SUNDAY